Rishikesh, un week-end entre nature et traditions

J’ai découvert Rishikesh peu de temps avant de partir en Inde. Située dans l’État de l’Uttarakhand, dans les premières montagnes de l’Himalaya, Rishikesh attire chaque année des milliers de pèlerins. C’est l’une des villes sacrées de l’Hindouisme car Vishnu y aurait vaincu le démon Madhu. La ville est surtout connue des étrangers pour être devenue la capitale mondiale du yoga et a notamment gagné en popularité grâce aux Beatles qui l’ont rendu célèbre en venant y pratiquer la méditation à la fin des années 1960.

Un temple perdu au cœur de la jungle du nord de l’Inde. / chloexplore

Une ville reposante et accueillante

Bien loin de la chaleur étouffante de New Delhi, j’étais ravie de passer quelques jours à Rishikesh. Entre nature et culture, que l’on soit à la recherche de sensations fortes, de treks époustouflants, de plats indiens traditionnels ou de lieux paisibles où se ressourcer, Rishikesh se décline à l’infini.

La ville se situe sur les rives du Gange, les deux rives étant reliées par plusieurs ponts dont le fameux Laxman Jhula sur lequel on croise des singes, des vaches, des vélos, des scooters et des centaines d’Indiens. Tout ce beau monde sur deux mètres de large ! 

J’ai trouvé les locaux très accueillants et beaucoup moins envahissants que dans d’autres villes touristiques comme Agra ou Jaipur. Il est très facile d’entrer en contact avec eux et de leur poser des questions. Je me suis d’ailleurs retrouvée chez une Indienne pour prendre un cours de cuisine.

Rishikesh, ville de street art. / chloexplore

L’Himalaya pour toile de fond

Honnêtement, le premier contact avec l’Himalaya est inoubliable. J’en ai longtemps rêvé et avoir la chance de passer quelques jours dans cette chaîne de montagnes mythique a été une expérience merveilleuse. J’arrivais à Rishikesh impatiente et je n’ai pas été déçue. De prime abord, la ville est aussi agitée que n’importe quelle autre ville indienne. Il y a du bruit mais moins de pollution, moins de déchets, on a moins chaud et on a enfin une chance d’apercevoir un ciel parfaitement bleu.

La situation géographique de la ville en fait un point central de l’Hindouisme. Tout au long de la journée les Indiens se baignent dans le fleuve sacré, y font la vaisselle et se retrouvent en famille lors de plusieurs cérémonies. 

Vue sur le Gange depuis le pont Laxman Jhula. / chloexplore

Les incontournables de Rishikesh

  • Flâner dans la vieille ville, il y a des dizaines de cafés et de petits magasins à découvrir.
  • Se rendre sur Triveni Ghat au coucher du soleil pour assister à la cérémonie du feu, bien moins oppressante qu’à Varanasi.
  • Traverser le célèbre pont Laxman Jhula, en scooter pour plus de fun !
  • Prendre un cours de yoga.
  • Visiter le Trayambakeshwar Temple.
  • Visiter le ashram des Beatles et prendre un café au Beatles Cafe.
  • Se baigner dans le Gange, Rishikesh est l’un des rares endroits où l’eau est particulièrement claire.

Les singes ne quittent jamais le pont Laxman Jhula. / chloexplore

Si vous avez davantage de temps

  • Visiter le célèbre Neelkanth Mahadev Temple dans les alentours de la ville (il faut tout de même compter deux à trois heures d’attente pour y entrer).
  • Faire un trek dans l’Himalaya. Ne pas hésiter à demander des informations aux hôtels qui connaissent parfaitement la région.
  • Faire du rafting sur le Gange, l’activité incontournable de Rishikesh.
  • Pour les plus téméraires : faire du saut à l’élastique au cœur de l’Himalaya (cf. Jumpin Heights Rishikesh).

La façade colorée du Neelkanth Mahadev Temple. / chloexplore

Où manger ?

Un déjeuner typique en Inde du Nord. / chloexplore

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