Rishikesh, entre nature et traditions

J’ai découvert Rishikesh peu de temps avant de partir en Inde. Et pourtant cette ville est mondialement connue ! Située dans l’État de l’Uttarakhand, aux pieds de l’Himalaya, Rishikesh attire chaque année des milliers de pèlerins. C’est l’une des villes sacrées de l’Hindouisme car Vishnu y aurait vaincu le démon Madhu. D’un autre côté, la ville est surtout connue des occidentaux pour être devenue la capitale mondiale du yoga. Rishikesh a notamment gagné en popularité grâce aux Beatles qui l’ont rendu célèbre en venant y pratiquer la méditation à la fin des années 1960.

UNE VILLE REPOSANTE ET ACCUEILLANTE

J’ai passé trois jours à Rishikesh, bien loin de la chaleur et de l’agitation de Delhi. Je pense que si vous voyagez en Inde du Nord, cette destination est quasiment incontournable. D’ailleurs, ce qui est plaisant à Rishikesh c’est qu’il y en a pour tous les goûts ! Que vous soyez à la recherche de sensations fortes, de treks époustouflants, de plats indiens traditionnels, de lieux paisibles où vous ressourcer, vous trouverez forcément votre bonheur !

La ville se situe sur les rives du Gange, les deux rives sont d’ailleurs reliées par plusieurs ponts dont le fameux Laxman Jhula sur lequel on croise des singes, des vaches, des vélos, des scooters et des centaines d’Indiens… tout ce beau monde sur deux mètres de large ! 

J’ai trouvé les gens très accueillants et beaucoup moins envahissants que dans d’autres villes touristiques comme Agra ou Jaipur. Il est très facile d’entrer en contact avec les locaux et de leur poser des questions. Je me suis d’ailleurs retrouvée chez une Indienne pour prendre un cours de cuisine !

L’HIMALAYA POUR TOILE DE FOND

Honnêtement, le premier contact avec l’Himalaya est inoubliable. J’en ai longtemps rêvé et avoir la chance de passer quelques jours dans cette chaîne de montagnes mythique a été une expérience merveilleuse. J’arrivais donc dans cette ville impatiente et enthousiaste (peut-être aussi parce que je quittais la chaleur de Delhi pour quelques jours…), et je n’ai pas été déçue ! De prime abord, la ville est aussi agitée que n’importe quelle autre ville indienne. Il y a du bruit mais moins de pollution, moins de déchets, on a moins chaud et on a enfin une chance d’apercevoir un ciel parfaitement bleu !

La situation géographique de la ville en fait un point central de l’Hindouisme. Tout au long de la journée les Indiens se baignent dans le fleuve sacré, y font la vaisselle et se retrouvent en famille lors de plusieurs cérémonies. 

LES INCONTOURNABLES DE RISHIKESH

  • Flâner dans la vieille ville, il y a des dizaines de cafés et de petits magasins à découvrir.
  • Se rendre sur Triveni Ghat au coucher du soleil pour assister à la cérémonie du feu, bien moins oppressante qu’à Varanasi…
  • Traverser le célèbre pont Laxman Jhula, en scooter pour plus de fun !
  • Prendre un cours de yoga.
  • Visiter Trayambakeshwar Temple.
  • Visiter le ashram des Beatles et prendre une pause café au Beatles Cafe.
  • Se baigner dans le Gange : Rishikesh est l’un des rares endroits où l’eau est particulièrement claire.

QUE FAIRE SI VOUS AVEZ DAVANTAGE DE TEMPs ?

  • Visiter le célèbre Neelkanth Mahadev Temple dans les alentours de la ville (il faut tout de même compter deux à trois heures d’attente pour y entrer).
  • Faire un trek dans l’Himalaya. Ne pas hésiter à demander des informations aux hôtels.
  • Faire du rafting sur le Gange, l’activité incontournable de Rishikesh !
  • Pour les plus téméraires : faire du saut à l’élastique au cœur de l’Himalaya (cf. Jumpin Heights Rishikesh).

Où manger ?

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