18 jours dans l’Ouest Américain

La côte ouest des États-Unis, ses parcs nationaux, ses zones désertiques et ses côtes sauvages… le Far West a de quoi faire rêver les amoureux des grands espaces et m’en a mis plein la vue. Direction le paradis du road trip pour 18 jours entre la Californie, l’Arizona, l’Utah et le Nevada.

Jour 1 : Visite de Los Angeles

Pour être honnête, j’étais mitigée à l’idée de visiter la Cité des Anges. Si Los Angeles est l’image même du rêve américain, j’avais l’image d’une métropole superficielle, une ville bling-bling réservée à une population richissime. En réalité, même si tout cela n’est pas faux, j’ai beaucoup apprécié mon séjour. Je ne dirais pas que la ville a été un coup de cœur mais elle mérite sans aucun doute quelques jours de visite.

Premièrement, la ville est impressionnante par sa grandeur. Il ne possède pas de centre-ville et s’étend sur de très longues distances. D’ailleurs sans voiture, mieux vaut oublier Los Angeles. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, L.A abrite de nombreux lieux d’intérêt. Des plateaux mythiques du cinéma hollywoodien aux avenues impeccables de Beverly Hills, en passant par la plage de Venice Beach et la grande roue de Santa Monica, il y a de quoi satisfaire toutes les envies.

Au programme, les incontournables : Hollywood Boulevard, Walk of Fame, Chinese Theater, Rodeo Drive, Beverly Hills, Venice Beach, Venice Canals, Santa Monica, Hollywood et Sunset Boulevard.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? The Kinney à Venice Beach (avec piscine)

Les célèbres lettres d’Hollywood. / chloexplore

Jour 2 : Universal Studios et Barstow

Situé dans la banlieue de Los Angeles, Universal Studios est un parc d’attractions et un studio de production cinématographique. Nous passons donc notre troisième journée à en prendre plein la vue dans cet endroit grandiose. Tout est fait pour vous transporter dans l’univers mythique du cinéma hollywoodien. Vous passez de la famille des Simpsons aux aventures de King Kong, des rires des Minions au monde des Transformers, le tout agrémenté d’une baignade fraîche dans Jurassic Park. Les attractions et les effets spéciaux sont à couper le souffle.

Nous prenons la route en fin d’après-midi pour Barstow, notre première étape en direction du Grand Canyon.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? California Inn, Barstow (avec piscine)
  • Universal Studios Hollywood : $109
  • Distance Los Angeles-Barstow : 185 km

L’entrée d’Universal Studios Hollywood. / chloexplore

Jour 3 : Williams

Nous quittons Barstow dans la matinée pour prendre la direction de Williams.

Nous faisons un arrêt au célèbre Bagdad Cafe et empruntons un bout de la mythique Route 66. Nous arrivons à Williams dans l’après-midi. La ville est petite, il n’y a pas grand chose à voir mais elle est très typique. Nous sommes bien loin de la vie bouillonnante de Los Angeles mais la découverte de cette ville plus authentique est vraiment agréable. Williams est situé aux portes du Grand Canyon, son emplacement est donc idéal pour découvrir ce grand parc de l’Ouest.

Bonnes adresses & Tips

Sur la route 66, un magasin digne d’un décor de film. / chloexplore

Jour 4 : Le Grand Canyon

Voici LE lieu mythique de la côté ouest. Je l’attendais, j’en rêvais, j’étais surexcitée à l’idée de le voir et je n’ai pas été déçue. Je fut prise d’une émotion immense. Le Grand Canyon est époustouflant.

Nous sommes arrivés dans la matinée sur la Rive Sud après une heure de route depuis Williams et nous avons passé notre journée à arpenter les sentiers, à photographier le canyon sous tous les angles, à prendre et reprendre la navette (gratuite) plusieurs fois pour voir le plus d’endroits possible. Cette journée fantastique s’est terminée par le coucher de soleil sur le canyon, un must.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? Yavapai Lodge, Grand Canyon Village
  • Grand Canyon : $35 par véhicule
  • Distance Williams – Grand Canyon Village : 97 km

Coucher de soleil sur le Grand Canyon. / chloexplore

Jour 5 : Monument Valley

Nous quittons le Grand Canyon en fin de matinée après en avoir encore bien profité. Nous reprenons la route vers le mythique Monument Valley. Le site fait partie d’une réserve Navajos et du plateau du Colorado. Nous sommes déjà impressionnés lorsque nous observons au loin depuis la route cette terre rouge et ce paysage de western que l’on ne connait que trop bien. Nous commençons par faire le tour du parc en voiture (2h30 environ) puis nous entamons une partie à pied. Le calme qui y règne et la beauté des couleurs en fait un incontournable de notre road trip. On se croirait dans un film.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? Nuit en roulotte au Goulding’s Campground
  • Monument Valley : $20 par véhicule (en plus des $8 pour accéder à la réserve Navajos)
  • Distance Grand Canyon Village – Monument Valley : 420 km

Les roches rouges de Monument Valley. / chloexplore

Jour 6 : Page et ses alentours

Nous quittons Monument Valley dans la matinée pour nous rendre à Page. Sur la route, nous nous arrêtons au Lac Powell pour une baignade dans un paysage grandiose. L’eau est chaude et change beaucoup de Venice Beach où on peut à peine tremper les pieds.

Nous poursuivons notre route vers le Horseshoe Bend, un méandre du Colorado en forme de fer à cheval. Le vertige se fait bien ressentir, d’autant plus qu’il faut vraiment s’approcher du vide pour voir le fleuve.

Nous finissons la journée dans notre motel à Page, viande et maïs grillé au menu.

Bonnes adresses & Tips

Le Horseshoe Bend, véritable curiosité de la nature. / chloexplore

Jour 7 : Antelope Canyon

Nous partons pour Antelope Canyon. Ce canyon fait également partie de la réserve Navajos et est constitué de deux gorges séparéesUpper Antelope Canyon et Lower Antelope Canyon. Le lieu ne se visite qu’avec un guide en raison des pluies qui peuvent très rapidement l’inonder. La visite dure environ une heure et nous parcourons un kilomètre dans la gorge. L’expérience est assez fascinante même si cela semble bien étroit face à la grandeur des autres parcs. Nous avons visité Antelope sous un soleil radieux, ce qui nous a permis d’assister à un jeu de lumière sublime.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? Hatch Station Hotel, Hatch
  • Antelope Canyon : $40 par personne (il est conseillé de réserver à l’avance en été)
  • Distance Page – Hatch : 200 km

Antelope Canyon, l’un des endroits les plus surprenants de l’Ouest. / chloexplore

Jour 8 : Bryce Canyon

Nous quittons Hatch pour Bryce Canyon, l’un des endroits que nous attendions le plus. Situé dans le sud de l’Utah, Bryce Canyon est un véritable havre de paix. Les milliers de cheminées de fée de couleur orange qui recouvrent le parc rendent le lieu magique. C’est l’endroit idéal pour faire une randonnée et crapahuter en pleine nature dans un paysage à couper le souffle.

Bonnes adresses & Tips

  • Bryce Canyon : $35 par véhicule
  • Distance Hatch – Bryce Canyon : 40 km

Les cheminées de fées de Bryce Canyon. / chloexplore

Jour 9 : Départ pour Las Vegas et arrêt à Zion Park

Avant de déambuler sur le Strip de Las Vegas, nous profitons encore un peu de la nature. Nous commençons par traverser Red Canyon dont les roches rouges nous offrent un paysage splendide.

Puis nous nous arrêtons un peu plus loin à Zion Park. L’arrivée à Zion est impressionnante, d’immenses falaises se dressent devant nous sur plusieurs kilomètres. Nous descendons dans le canyon en voiture, il fait beau, le ciel est bleu, nous allons passer une demi-journée dans un cadre idyllique. Nous optons pour une balade d’un peu plus de deux heures à travers le parc : le sentier des Emerald PoolsCes dernières sont trois piscines naturelles (Lower, Middle, Upper) reliées par des sentiers. Le paysage vaut sans aucun doute le détour.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? The Carriage House, Las Vegas (avec piscine)
  • Zion Park : $35 par véhicule
  • Distance Bryce Canyon – Las Vegas : 420 km

Les couleurs uniques de Zion Park. / chloexplore

Jour 10 : Las Vegas

Cap sur la ville de la démesure et de tous les excès : Welcome to Vegas ! Beaucoup se demandent si s’arrêter à Vegas vaut le coup ou non, la réponse est oui. Si vous voyagez dans le Nevada, il faut absolument vous y arrêter car la ville de tous les péchés est à voir au moins une fois dans sa vie.

Le Strip est le boulevard le plus fou au monde. Tous les styles se mélangent. Vous pouvez assister à la reconstitution d’une tempête dans un centre commercial si vous ne voulez pas faire de la gondole dans le hall d’un hôtel… Les noms des hôtels raisonnent dans tous les esprits : Bellagio, Flamingo, Mirage, Caesars Palace, New York-New York, Excalibur ou encore Luxor. 

Las Vegas est un endroit complètement différent le jour et la nuit. Pour ainsi dire, la ville se transforme totalement en début de soirée pour devenir celle de Very Bad Trip pendant quelques heures.

À faire en journée :

  • Visiter le vieux Las Vegas.
  • Avoir un torticolis à Freemont Street.
  • Flâner dans les rues de Venise.
  • Faire le plein de sucre à M&M’s World et au Coca-Cola Store.
  • Manger dans un buffet à volonté (celui du Luxor a été testé et approuvé).

À faire la nuit :

  • Assister à un spectacle ou à une comédie musicale.
  • Déambuler sur le Strip.
  • Admirer les fontaines du Bellagio.
  • Jouer au casino.
  • Parcourir les immenses hôtels qui comptent des milliers de chambres.

L’hôtel Luxor ou comment voyager en Égypte sans quitter les États-Unis. / chloexplore

Jour 11 : La Vallée de la Mort

Nous quittons la chaleur déjà étouffante de Las Vegas pour celle de la Vallée de la Mort. Située en Californie dans le désert des Mojaves, la Vallée de le Mort est l’un des endroits les plus chauds de la planète. La température la plus haute jamais enregistrée sur Terre y a été enregistrée le 10 juillet 1913 à Furnace Creek (56,7°C).

La Vallée de la Mort est un incontournable. C’est un lieu étonnant tant par son immensité que par ses couleurs. Soyez tout de même prudents, prévoyez suffisamment d’eau pour la traversée et ne vous éloignez pas trop de votre véhicule en été.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? Americas Best Value Inn, Bishop (avec piscine)
  • Vallée de la Mort : $30 par véhicule
  • Distance Las Vegas – Bishop : 430 km

Le paysage aride de la Vallée de la Mort. / chloexplore

Jour 12 : La ville fantôme de Bodie

Ce treizième jour de voyage nous conduit à Bodie, une ville fantôme située en Californie. Née de la ruée vers l’or, la ville a été définitivement abandonnée au milieu du XXème siècle et laissée telle quelle depuis. Si vous passez dans le coin, Bodie est l’assurance d’un émouvant retour dans le passé.

Il faut savoir que la ville est accessible assez facilement en été même si une partie du trajet s’effectue sur une piste poussiéreuse. En hiver elle est pratiquement inaccessible et la fonte des glaces au printemps rend également son accès difficile.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? Miners Inn Motel, Mariposa (avec piscine)
  • Ville fantôme de Bodie : $7 pour les adultes, $5 pour les moins de 16 ans
  • Distance Bishop – Mariposa : 460 km

La ville fantôme de Bodie. / chloexplore

Jour 13 : Yosemite Park

Cap sur les montagnes de la Sierra Nevada dans le Parc National de Yosemite. C’est l’un des parcs mythiques de l’Ouest Américain, le poumon vert de la Californie. Avant de nous rendre à San Francisco nous passons donc une journée dans ce parc de plus de 3 000 km2.

Je recommande vivement Bridalveil Fall, un sentier d’un kilomètre pour normalement apercevoir l’impressionnante cascades de Yosemite. Malheureusement, il faisait beaucoup trop chaud lorsque nous étions en Californie et il n’y avait qu’un filet d’eau. Mais je vous conseille surtout Mariposa Grove, l’endroit où il faut venir si vous voulez voir des séquoias dans le secteur de Yosemite. Arrêtez-vous également à Tunnel View afin d’avoir une vue sublime du parc depuis ses hauteurs. N’oubliez pas non plus de vous baigner dans la Merced River si le temps vous le permet !

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? Miners Inn Motel, Mariposa (avec piscine)
  • Yosemite Park : $35 par véhicule
  • Distance Yosemite – San Francisco : 268 km

Yosemite National Park abrite une faune richissime. / chloexplore

Jours 14-15-16 : San Francisco

Étape tant attendue, nous arrivons enfin à San Francisco ou The City by the Bay en fin de matinée. La ville mérite un article à elle seule tant il y a de choses à découvrir. L’atmosphère qui règne à San Francisco est tellement agréable que cette étape reste mon plus gros coup de cœur.

Au programme pour nos trois jours dans la ville :

  • Golden Gate Bridge et Golden Gate Park
  • Alcatraz
  • Lombard Street ou la rue la plus tortueuse des États-Unis
  • Alamo Square et les Painted Ladies
  • Fisherman’s Wharf
  • La fameux Pier 39
  • Les quartiers de Chinatown, Japantown, Castro et Haight-Ashbury
  • Union Square

Bonnes adresses & Tips

Le Golden Gate Bridge, gardien de la baie de San Francisco. / chloexplore

Jour 17 : Carmel-by-the-Sea

Nous quittons San Francisco en tout début de matinée pour descendre vers le sud en direction de Los Angeles. On commence à sentir la fin de ce road trip exceptionnel et ce dix-septième jour marque notre dernière étape avant le retour dans la Cité des Anges. Nous descendons la côte pacifique et ce trajet se révèle être encore une bonne surprise. La côte est splendide et nous offre de sublimes paysages. Nous faisons un arrêt à Carmel-by-the-Sea, un village huppé situé dans la péninsule de Monterey. Soyez au courant de quelques règles appliquées ici : il est interdit de marcher en talons hauts, de mâcher du chewing-gum et de manger ou de vendre des glaces dans la rue.

Ne manquez pas la Mission San Carlos Borroméo et le Carmel Beach City Park si vous êtes de passage dans la ville.

Bonnes adresses & Tips

  • Où dormir ? San Simeon Lodge (avec piscine)
  • Distance Carmel – San Simeon : 385 km

La plage principale de Carmel-by-the-Sea. / chloexplore

Jour 18 : Santa Barbara, Malibu et Los Angeles

Voilà, nous y sommes, voici notre dernière journée aux États-Unis, nous reprendrons l’avion demain matin. Nous quittons San Simeon et ses lions de mer assez tôt pour poursuivre notre route sur la sublime Pacific Coast Highway. Avant d’arriver à Los Angeles nous nous arrêtons dans les célèbres, trop célèbres, Santa Barbara et Malibu. Notre matinée consiste à flâner dans les rues de Santa Barbara et à se prendre pour des stars devant les luxueuses villas de Malibu. Je ne pense pas que ces deux villes soient incontournables mais si vous incluez la côte pacifique dans votre road trip faites un petit détour pour vous y arrêter. C’est assez incroyable de se promener sur une plage à proximité de la villa de Leonardo Dicaprio et de se prendre pour Pamela Anderson sous un soleil brûlant.

Nous passons notre dernière après-midi à Los Angeles et nous en profitons pour faire ce que nous n’avons pas pu faire durant nos premiers jours dans la ville : Griffith Observatory et Hollywood Sign.

Bonnes adresses & Tips

Les palmiers de Santa Barbara, comme dans un film. / chloexplore

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